La arquitectura cliente/servidor es un modelo para el desarrollo de sistemas de información, en el que las transacciones se dividen en procesos independientes que cooperan entre sí para intercambiar información, servicios o recursos.

Se denomina cliente al proceso que inicia el diálogo o solicita los recursos y servidor, al proceso que responde a las solicitudes. Es el modelo de interacción más común entre aplicaciones en una red.

Por otro lado los clientes suelen ser estaciones de trabajo que solicitan varios servicios al servidor.Ambas partes deben estar conectadas entre sí mediante una red.

Beneficios.

1.- Mejor aprovechamiento de la potencia de cómputo (Reparte el trabajo).

2. -Reduce el tráfico en la Red. (Viajan requerimientos).

3.- Opera bajo sistemas abiertos.

4.- Permite el uso de interfaces gráficas variadas y versátiles.

Este tipo de arquitectura es la más utilizada en la actualidad, debido a que es la más avanzada y la que mejor ha evolucionado en estos últimos años.

Podemos decir que esta arquitectura necesita tres tipos de software para su correcto funcionamiento:
Software de gestión de datos: Este software se encarga de la manipulación y gestión de los datos almacenados y requeridos por las diferentes aplicaciones. Normalmente este software se aloja en el servidor.
Software de desarrollo: este tipo de software se aloja en los clientes y solo en aquellos que se dedique al desarrollo de aplicaciones.
Software de interacción con los usuarios: También reside en los clientes y es la aplicación gráfica de usuario para la manipulación de datos, siempre claro a nivel usuario (consultas principalmente).

Los Clientes interactúan con el usuario, usualmente en forma gráfica. Frecuentemente se comunican con procesos auxiliares que se encargan de establecer conexión con el servidor, enviar el pedido, recibir la respuesta, manejar las fallas y realizar actividades de sincronización y de seguridad.

caracteristicas:

•  El Cliente oculta al Servidor y la Red.

• Detecta e intercepta peticiones de otras aplicaciones y puede redireccionarlas.

•  Dedicado a la cesión del usuario ( Inicia…Termina ).

•  El método más común por el que se solicitan los servicios es a través de RPC (Remote Procedure Calls).

funciones comunes del cliente:

•  Mantener y procesar todo el dialogo con el usuario.

•  Manejo de pantallas.

•  Menús e interpretación de comandos.

•  Entrada de datos y validación.

•  Procesamiento de ayudas.

•  Recuperación de errores.

•  Generación de consultas e informes sobre las bases de datos.

el servidor:

Conjunto de Hardware y Software que responde a los requerimientos de un cliente. Los Servidores proporcionan un servicio al cliente y devuelven los resultados.

Normalmente el servidor es una máquina bastante potente que actúa de depósito de datos y funciona como un sistema gestor de base de datos (SGBD).

tipos comunes de servidor:

•  Servidor de Archivos (FTP, Novell).

•  Servidor de Bases de Datos (SQL, CBASE,   ORACLE, INFORMIX).

•  Servidor de Comunicaciones

•  Servidor de Impresión.

•  Servidor de Terminal.

•  Servidor de Aplicaciones (Windows NT, Novell).

funciones comunes del servidor:

•  Acceso, almacenamiento y organización de datos.

•  Actualización de datos almacenados.

•  Administración de recursos compartidos.

•  Ejecución de toda la lógica para procesar una transacción.

•  Procesamiento común de elementos del servidor (Datos, capacidad de CPU, almacenamiento en disco, capacidad de impresión, manejo de memoria y comunicación).

•    Gestión de periféricos compartidos.

• Control de accesos concurrentes a bases de datos compartidas.

•  Enlaces de comunicaciones con otras redes de área local o extensa